97 años y El Bárbaro del Ritmo presente entre los cubanos cantando “Ayy mi Cuba”

Desciende del jefe de una tribu del Congo, su hijo, Gundo, fue capturado por los traficantes de esclavos. En Lajas fue vendido a un latifundista llamado Ramón Paredes y le llamaron Ta Ramón Gundo Paredes.

El tatarabuelo de Benny Moré es vendido a Doña Susana Benítez, posteriormente al conde de More y pasa a llamarse Ta Ramón Gundo Moré. Con Julia More (esclava propiedad del Conde) tienen una hija llamada Julia. Gundo se emancipa y muere liberto a los 94 años. Julia Moré tienen seis hijos con Simeón Armenteros y Calvo, coronel del ejército mambí: Patricia, Bernabé, Tomás, Felipa, Chiquitica y Sofía.

Patricia fue la primera de las hijas. No fue reconocida por su padre y lleva el apellido Moré de su madre. Patricia tuvo relaciones con un rico español y tuvo cuatro hijos: Ofelia, Felipe, Julia y Virginia Secundina. El padre no los reconoció, por lo que llevan el apellido Moré de su madre. A los 18 años, Virginia Secundina tiene un hijo con Silvestre Gutiérrez: Bartolomé Maximiliano, que lleva el apellido de su madre. Bartolomé es el mayor de 18 hermanos.

Nació el 24 de agosto de 1919 en San Isabel de las Lajas, Cuba.

Beny More (5)En 1935, con 16 años, forma parte del primer grupo musical serio. Se va con su hermano Teodoro a cortar caña a la central Jaronú y conoce a Castellanos y Víctor Landa, que le ayudan a empezar a tocar la guitarra. Al año siguiente, 1936, se traslada a La Habana. Vive de vender frutas y viandas golpeadas o deterioradas y yerbas medicinales. En 1939 Bartolomé enferma de fiebre palúdica. Durante cuatro años vive como puede, tocando y cantando en bares y cafés que lo echaban a la calle para que no molestara a la clientela.

A comienzos de los 40, en la emisora CMQ comienza un programa titulado Corte Suprema del Arte, en el que concursa todo tipo de artistas. Los que triunfan son contratados por empresarios sin escrúpulos, que los explotan, otros no tienen tanta suerte y su participación en el concurso es cortada de forma brusca y humillante por medio del toque de una campana. Bartolomé se presenta al concurso, nada más empezar a cantar le tocan la campana. Más adelante volvió a participar en este programa y ganó el primer premio.

Su primer trabajo estable fue con el conjunto Cauto, que dirigía Mozo Borgellá. En la emisora CMZ cantó con el sexteto Fígaro, de Lázaro Cordero. En 1944 debuta en la emisora 1010, con un gran éxito, actuando con el septeto Cauto. Por entonces, Siro Rodríguez, del Trío Matamoros, lo escucha cantar en el bar El Temple, causándole una gran impresión. Algo después, el Conjunto Matamoros tienen que cantar en la emisora 1010 pero Miguel Matamoros está afónico y le pide a Mozo Borgellá (director del septeto Cauto), que le preste a uno de sus cantantes. Borguellá envío a Bartolomé, que se quedó con Matamoros, grabando varios discos. El conjunto estaba formado por Miguel, Siro y Rafael (voces), Ramón Dorca (piano), José Macúias y José Quintero (trompetas), Cristóbal Mendive (contrabajo) y Agustín Gutierrez (bongó). Al entrar Bartolomé pasa a ser la voz prima, substituyendo en este cometido a Miguel Matamoros, que se dedica a dirigir el conjunto.

Benny Moré fue por primera vez a México el 27 de abril de 1945. Llegaba como cantante principal del Conjunto Matamoros para cantar en una serie de presentaciones en la XEW y los centros nocturnos El Patio y Follies. Al concluir estos compromisos y marcharse Miguel Matamoros a España, decidió quedarse. Don Pancho Aguirre, empresario y dueño del Río Tosa y Montparnasse, le contrató y además le ayudó para que trabajara en el Waikikí. En ese centro lo escucharon los dueños del Ciro’s de Tijuana, quienes lo contrataron por un año.

Beny More (4)Benny Moré destacó como compositor. En ese apartado recibió el apoyo de Graciela Olmos, La Bandida, que gustaba de componer -ella es autora de La enramada, entre otros éxitos- y rodearse de gente con talento musical. Así, las canciones de Benny se empezaron a conocer entre las mujeres galantes y noctívagos desmadrosos. Curiosamente, la que más le solicitaban era Desdichado, la primera que compuso, cuando tenía 14 años. Las grabaciones se hicieron algo común. Su genio seguía floreciendo. Benny no cesaba de componer, aunque muchas melodías llevadas a los discos habían nacido en los años difíciles de su vida, como la que le dedicara a su pueblo natal, San Isabel de las Lajas, o aquellas otras como Amor fugaz y Dolor y perdón, que le inspiró Margarita Bocanegra, la enfermera y auxiliar del doctor Ortiz Tirado, con quien contrajo matrimonio el 25 de agosto de 1945.

Muchas de sus composiciones le brotaban en los momentos y lugares más inesperados, mientras se bañaba o a la hora de comer. “Alcánzame un papel y un lápiz que se me acaba de ocurrir una melodía”, le decía a Margarita. Y así surgió Bonito y sabroso. Analfabeto musical, Benny era capaz de dictar a sus arreglistas lo que imaginaba, con fabuloso sentido de la armonía, los timbres, la rítmica. Y la voz, densa pero lírica, alegre o melancólica, sensual y violenta.

Beny More (3).jpgEn su terruño asimiló la música religiosa de los congos, la rumba negra y la trova tradicional. Era poco menos que imposible bailar con la música del Benny sin caer en la tentación de observar al mismo tiempo lo que hacía sobre el escenario. El uso de ciertas vestimentas en ocasiones lindantes con lo estrafalario, contribuía también a realzar sus actuaciones. Y es que el factor escénico, tal como lo empleaba Benny Moré, fue consustancial a su arte, aun cuando su singularidad de creador musical jamás dependió de extravagancias ni de elementos extramusicales para ponerse de realce.

En La HabBeny More (1)ana se hizo maestro del género dominante, el bolero. Durante su estancia en México quedó deslumbrado con las grandes orquestas, de ahí su interés por participar con las mejores. Gana montones de dinero pero así mismo lo derrocha en francachelas de juego, licor y mujeres. Una de esas noches se sentó a la mesa de juego con Memo Salamanca “Pistachito” a las seis de la tarde del lunes y solo soltaron las fichas el miércoles a las ocho de la mañana. Estos excesos de licor, tabaco y peripecias de alcoba sumados al trabajo y las noches sin dormir terminaron de minar su salud ya resentida por las privaciones de la pobreza que sufrió de niño y adolescente.

Viajó a Estados Unidos como cantante de la Orquesta de Luis Arcaraz, considerada como una de las mejores del mundo, con la que actuó en una ceremonia para los asistentes a la entrega del precio Oscar del cine, en Los Angeles. Su estancia en México por alrededor de 15 años, con sus obligadas visitas a Cuba, fue placentera. Pero la nostalgia por su islita, por su gente y su conuco le obligaron a marcharse justo al triunfo de la Revolución, permaneciendo allí hasta el día de su muerte. Los interesados han dicho que Benny no se fue de Cuba porque no se lo permitieron.

El 16 de febrero de 1963, tres días antes de morir en La Habana, Benny actúa en Palmira.

Discografía básica:

RECORDANDO ** Rabo & Oreja * Mata Siguaraya * Ya Son Las Doce * Babarabatiri * El Bobo De La Yuca * Manzanillo * Yiri-Yiri-Bon * La Múcura * Me Voy Pa’l Pueblo * Que Te Parece Cholito * Parece Que Va A Llover * La Cocaleca

THE MOST FROM BENNY MORE ** Francisco Guayabal * Elige Tú Que Canto Yo * Trátame Como Soy * No Hay Tierra Como La Mía * Compay José * Cienfuegos * Santa Isabel De Las Lajas * Manigua * Corazón Rebelde * Que Bueno Baila Usted * Dolor & Perdón * El Agarrao

“& HOY COMO AYER” ** Devuélveme El Coco * Tú Me Sabes Comprender * Nena Me Muero * & Hoy Como Ayer * Oh Vida * Soy Campesino * Ya Llegó La Hora * Oye Una Canción Para Tí * Busco Tu Olvido * Las Mulatas Del Cha Cha Chá * Cuando Quieras Volver * Manzanillo * Vano Capricho * En El Tiempo De La Colonia

MARACAIBO ORIENTAL ** Maracaibo Oriental * Por Qué Pensar Así * No Puedo Callar * Camarera Del Amor * Preferí Perderte * Marianao * Pongan Atención * Fiebre De Tí * & Te Encontré * Compay José * Que Me Hace Daño * Mi Amor Fugaz

HOMENAJE POSTUMO A JOSEITO FERNANDEZ ** Guantanamera * Pronto Te Casarás * Así Son Bongó * Yo Te Quise Tú Lo Sabes * Guantanamera Al Rey De La Melodía * Amor De Madre * Guajira Guantanamera * A Mi Buena Madre * Dale Coco, Dale Café * El Día De Mañana * Esto Sí Es Guajiro * Así Es El Arte

THE VOICE & WORK OF BENNY MORE ** Dolor & Perdón * Que Bueno Baila Usted * Cienfuegos * Perdí La Fe * Bonito & Sabroso * Santa Isabel De Las Lajas * Mi Amor Fugaz * Dolor Carabalí * Las Mangoleles * Ahora Soy Tan Feliz * Conocí La Paz * De La Rumba Al Cha Cha Chá * Todo Lo Perdí * Ensalada De Mambo * No Te Atrevas * Rumberos De Ayer * Caricias Cubanas * Locas Por El Mambo * Mi Saoco

“MAGIA ANTILLANA” ** La Culebra * Pachito E’Ché * El Bobo De La Yuca * San Fernando * Magdalena * Donde Estabas Tú * Bonito & Sabroso * Yo No Fui * Como Fue * Mucho Corazón * Miguel

“EL BARBARO DEL RITMO” ** Rezo En La Noche * Amor Sin Fe * Me Miras Tiernamente * Qué Te Hace Pensar * Dulce Desengaño * Tú Me Gustas * & Hoy Como Ayer * Maracaibo Oriental * Cómo Está Mi Conuco * Mata Siguaraya * Rabo & Oreja * Que Te Parece Cholito * A Romper El Coco * Batanga No. 2 * Me Gusta Más El Son

LA COLECCION CUBANA ** Yiri Yiri Bon * San Fernando * Encantado De La Vida * Mamboletas * Cuando Quieras Volver * Bombón De Pollito * Donde Estabas Tú * Bárbaro Del Ritmo * Por Una Madre * Tocineta * Qué Te Pasa José * Babarabatiri * Salomón * Trátame Como Soy * La Maricutana * Loca Pasión

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